Motta nyhetsoppdateringer minutt for minutt om de nyeste temaene med NewsHub. Installer nå.

Irak hisser til angrep mot kurdisk oljeby

13. oktober 2017 18:11
110 0
Irak hisser til angrep mot kurdisk oljeby

Norske soldater har trent begge parter

Etter flere uker med trusler og spent stemning har den irakiske regjeringshæren og allierte sjiamuslimske militssoldater innledet en militæroperasjon i Kirkuk, hevder en irakisk general til nyhetsbyrået AFP fredag.

Kirkuk, 18 mil nord for den irakiske hovedstaden Bagdad, var stridens kjerne i folkeavstemningen for et selvstendig Nord-Irak som ble avholdt 25. september, der nesten 93 prosent av velgerne stemte ja til løsrivelse fra Bagdad.

STEMTE JA: Nesten 93 prosent av velgerne stemte ja til løsrivelse fra Bagdad under uavhengighetsvalget i irakiske Kurdistan 25. september. Her fra en demonstrasjon i Erbil tre dager før valget.

Irakiske styrker skal nå ha omringet Kirkuk. Dette er ikke bekreftet fra offisielt hold, og den irakiske hæren skal ha avvist at det foregår noen offensiv, melder det kurdiske nyhetsstedet Rudaw.

Den kurdiske hæren, peshmerga, har like fullt reagert på fremrykkingen. Fredag var over 6000 soldater på plass i utkanten av provinsen, ifølge Rudaw.

«Tusenvis av tungt bevæpnede peshmerga-styrker er nå utstasjonert rundt Kirkuk. Deres ordre er å forsvare oss for enhver pris», skriver Hermin Hawari, politisk rådgiver til kurdernes president Mahmoud Barzani, på Twitter.

Men – ikke lenge etterpå trakk kurdiske peshmerga seg tilbake fra sine stillinger sørvest for Kirkuk. Den irakiske hærens niende divisjon sier stillingene nå er fylt av irakiske soldater, melder NTB.

Ifølge regionale kurdiske sikkerhetsrådet (KRSC) planlegger styrkene fra Bagdad å ta kontroll over nærliggende oljefelt, en flyplass og en militærbase etter å ha utstasjonert stridsvogner og tungt artilleri bare tre kilometer unna de kurdiske peshmerga-styrkene, ifølge NTB.

KAMPEN MOT IS: Her trener kurdiske peshmerga-soldater under ledelse av norske soldater. Oppdraget var å forberede dem til kampen mot IS.

Norske soldater har trent styrkene på begge sider av frontlinjen i Kirkuk. I 2015 sendte Forsvaret 50 instruktører til kurdernes regionshovedstad Erbil og et mindre antall til Bagdad, hovedsakelig fra Telemark-bataljonen, for å trene henholdsvis Peshmergaen og irakiske nasjonalstyrker til kampen mot terrororganisasjonen IS.

Oppdraget i den kurdiske hovedstaden Erbil ble avsluttet i juni, etter drøye to år. Nå har forsvaret etablert en base i Anbar, der norske soldater fortsetter treningen av de irakiske nasjonalstyrkene.

Karsten Friis, leder for forskningsgruppen for sikkerhet og forsvar i NUPI, mener det i beste fall er «uheldig» at Norge har trent begge sider.

– Når vi trener denne typen styrker i denne typen områder, så vet vi at det er en del risiko forbundet med det. Inkludert at styrkene vi trener kan delta i menneskerettighetsbrudd, eller kjempe mot andre parter enn de vi så for oss. Så har man likevel valgt å sende disse soldatene.

VG har stilt både Forsvaret og Forsvarsdepartementet flere spørsmål om oppdraget i Irak, men har ikke fått svar.

OLJEPROVINS: Oljefeltene i Irak er blitt utsatt for flere angrep fra ulike opprørsgrupper, deriblant Bai Hassan-feltet i Kirkuk i juli 2016.

Kirkuk-provinsen huser Nord-Iraks største oljefelt. Hovedeksportøren går gjennom oljerørledninger til Tyrkia.

– Oljekildene i Nord-Irak befinner seg i stor grad i dette området, så her har begge parter sterke materielle interesser. For en uavhengig, kurdisk stat vil kontrollen over disse ressursene være et eksistensielt spørsmål, sier Nils Butenschøn, professor i statsvitenskap ved Norsk senter for menneskerettigheter, til VG.

Kirkuk huser også svært mange av Iraks mangfoldige etnisiteter og religioner, deriblant kurdere, arabere, turkmenere og assyrere.

Setter vi samme de to ovennevnte faktorene, oppstår problemer: For hvem er egentlig rettmessig eier av grunnen?

«Nei, det er vi», hevder den sekulære de facto-selstyrte regjeringen i kurdiske Erbil hardnakket.

Slik har partene kranglet i lang tid, med ny intensitet etter USAs invasjon og Saddams fall i 2003. Da IS erobret byene Mosul og Tikrit i 2014, rømte den irakiske hæren sørover mot Bagdad. Siden da er Kirkuk blitt kontrollert av peshmerga, til Bagdads store frustrasjon. Innbyggerne i Kirkuk fikk dermed stemmerett i den omstridte folkeavstemningen, til tross for at de ikke egentlig tilhører Kurdistan.

– Det er helt umulig å forutsi hvordan dette ender. Det er overhengende fare for at det kan eskalere ut av kontroll, sier Butenschøn.

– Irak er en svært svak statsdannelse, og det er en viss fare for at det rakner. Da er det viktig å ha kontroll på territoriet sitt, men det er ikke engang gitt at den irakiske hæren er sterk nok til å ta Kirkuk tilbake fra kurderne, fortsetter statsviteren.

Kilde: vg.no

Del på sosiale nettverk:

Kommentarer - 0