Motta nyhetsoppdateringer minutt for minutt om de nyeste temaene med NewsHub. Installer nå.

Kurdisk general: Flere drept i Kirkuk-kamper

16. oktober 2017 08:34
113 0
Kurdisk general: Flere drept i Kirkuk-kamper

Veier er blitt avsperret. Røyken står fra bygninger. Flere av innbyggerne søker tilflukt i hjemmene sine, mens andre skal ha vervet seg som frivillige. Flere mennesker skal være drept i kampene, sier den kurdiske generalen Bahzad Ahmed til nyhetsbyrået AP.

Slik er rapportene fra den multietniske, omstridte millionbyen Kirkuk i Nord-Irak mandag morgen.

Ifølge Ahmed har irakiske styrker «brent mange hus og drept mange mennesker» i Toz Khormato og Daquq sør for byen. Opplysningene er ikke offisielt bekreftet.

23.30 lokal tid søndag kveld rullet den irakiske hæren med støtte fra en iransk-trent sjiamuslimsk milits konvoien med stridsvogner og pansrede kjøretøy stadig nærmere Kirkuk. Der ble de møtt av flere tusen kurdiske peshmerga-soldater.

TIL KAMP: De irakiske styrkene rykket fremover mot Kirkuk etter at en 24-timers tidsfrist om kurdisk tilbaketrekking ikke ble overholdt.

Bagdad-styrkenes uttalte mål med offensiven er å få kontroll over en militærbase og oljefeltene i Kirkuk-provinsen. Før terrororganisasjonen IS forsøkte å beleire området i 2014, var det styrt av sentralregjeringen. Kurdiske peshmerga har sikret Kirkuk siden 2014.

Regjeringshæren skal allerede ha tatt seg inn i flere olje- og gassvirksomheter sør for Kirkuk, skriver AP.

Peshmerga har tidligere trukket seg tilbake fra sine grenseposter, men nå melder det kurdiske nyhetsbyrået Rudaw om en hissigere linje: Peshmerga skal ha satt fem pansrede kjøretøy ut av spill (som for øvrig skal ha vært gitt til irakerne fra USA), skriver nyhetsstedet Kurdistan 24.

Offensiven kommer som et svar på det kurdiske uavhengighetsvalget 25. september, der nesten 93 prosent av velgerne stemte ja til løsrivelse fra Bagdad og etableringen av et selvstendig irakisk Kurdistan. Som resultat av den ikke-bindende folkeavstemningen har Irak, Tyrkia, Iran og andre land kuttet alle forbindelser til det selvstyrte Kurdistan Regional Government (KRG), også all flytrafikk.

En spesiell dimensjon ved det som i verste fall kan eskalere ut av kontroll og bre om seg ut over Kirkuk, er at USA har trent begge sider i konflikten. Det samme har Norge. Både kurdiske peshmerga og den irakiske regjeringshæren er sentrale i kampen mot IS.

«Vi er imot enhver voldelig handling, og advarer mot destabiliserende handlinger som distraherer oppmerksomheten bort fra kampen mot IS og undergraver Iraks stabilitet. Vi fortsetter å støtte et samlet Irak», skriver det amerikanske forsvarsdepartementet i en uttalelse.

Forsvarsminister Ine Eriksen Søreide (H) forsvarer at Norge har trent opp både kurdiske og irakiske soldater.

– Vi har hele tiden vært klare på at konfliktlinjene i regionen er uoversiktlige. Situasjonen på bakken er krevende. Aktørbildet er komplisert. Men alternativet – å ikke bidra til kampen mot internasjonal terrorisme – er ikke regjeringens politikk. Å ikke delta er også et valg som har konsekvenser. FN og verdenssamfunnet ba om bidrag til kampen om ISIL. Norge valgte da å stille opp. Vi mener fortsatt at dette er et riktig valg, skrev forsvarsministeren i en e-post til VG lørdag.

Kilde: vg.no

Del på sosiale nettverk:

Kommentarer - 0